完成780天绕轨任务 美军X-37B太空飞机重返地球

美国空军表示,五角大厦研发的X-37B太空飞机在长达2年多的创纪录轨道飞行后,今天降落在佛罗里达州,完成一系列最新的军事技术测试任务。
哥伦比亚广播公司(CBS)报导,美国空军指出,由波音公司(Boeing)製造、无人驾驶的X-37B太空飞机经过780天的绕行地球轨道飞行后,今天美东时间凌晨3时51分(台湾时间下午3时51分)降落在美国国家航空暨太空总署(NASA)甘迺迪太空中心(KennedySpace Center)。
路透社报导,这是美国空军在「轨道测试载具」(Orbital Test Vehicle)计画下,第5次的飞行任务。
X-37B太空飞机的大小约为一辆小型巴士,与其他NASA太空梭有许多相同的设计功能。
太空探索科技公司(SpaceX)「猎鹰9号」(Falcon 9)火箭2017年搭载这架太空飞机升空,开始执行空军快速反应能力办公室(Air Force RapidCapabilities Office)执掌的任务,长期在太空环境进行各种机密技术实验。
新上任的美国空军部长巴瑞特(Barbara Barrett)在声明中表示:「X-37B持续证明可回收太空飞机的重要性。
每项接续的任务都会提高我国的太空能力。
」美国空军指出,上次的X-37B任务飞行了718天,并在2017年降落。
直至今早这架太空飞机着陆为止,X-37B已经累计飞行2865天。
美国五角大厦愈来愈重视太空科技,最近成立美国太空司令部(Space Command),并要求国会批准预算给全新军种「太空部队」。
美国空军参谋长古德芬(David L. Goldfein)表示:「如果国会批准预算,美国空军和太空部队将不再受限天际。
」(译者:吴昇鸿/核稿:陈昱婷)1081028
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